Imprégnés d’histoire et de tradition, les stylos-fontaines fabriqués en Inde — malgré leur anonymat relatif — prospèrent grâce à la demande mondiale.

Un plateau doublé de feutre est placé sur le comptoir me séparant des sanctuaires étincelants à la boutique William Penn à High Street Phoenix Mall à Lower Parel, Mumbai. Glissant sur un gant sombre, la grande prêtresse s’approche d’un sanctuaire vitré et tourne la clé. De loin, vous êtes déjà impressionné par l’artisanat du japonais Maki-e artiste Kousen Oshita dans la création de cet hommage exquis à Lord Venkateswara. Comme le voile de verre se couche, la prêtresse soulève délicatement l’objet d’adoration de son piédestal et le repose sur un lit de velours.

Oui, c’est un rituel sacré.

Darshan (affichage) devient anubhava (expérience) que mes doigts se courbent autour du baril du Sri Venkateswara Fountain Pen. Je suis enfin titulaire n ° 101 des 108 stylos en édition limitée de Sailor, l’un des fabricants de stylos les plus respectés du monde et conçu par un maître artisan japonais, commandé exclusivement pour les connaisseurs indiens. La première sensation est celle d’une chaleur douce et confortable du corps laqué urushi. Bercé entre les doigts, mon attention est attirée sur la marque de naamam discrète mais distinguée inscrite sur la plume d’or 21K. Le poids est juste. Comme j’ai hésité « air-écrire », l’équilibre est équilibré, et le balancement, rythmique. Quand j’ai le courage de griffonner sur un tampon, Sri Venkateswara livre cette alliance chère entre un homme et sa plume, l’encre qui coule en parfaite synchronisation avec la pensée.

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Stylo Montblanc Pas Cher,Dans les sanctuaires voisins, les stylos-fontaines en édition limitée de Caran d’Ache — les Shiva et les Balaji — et le spécial indien de Noblia, le Ganesh, brillent avec bienveillance au milieu d’instruments d’écriture vénérés dans le monde entier comme le Sheaffer Legacy Heritage, Visconti Ripple Black et Jonathan Swift Platinum Trims de Montblanc.

Il sert de rappel. Les plus grandes marques mondiales d’instruments d’écriture de luxe sont agressivement en lice pour l’attention des amateurs de stylo indien. Cependant, les fabricants indiens comme Ratnam, Guider ou Deccan (admiré par les connaisseurs de stylos-plumes dans le monde entier) sont visiblement absents des boutiques qui ont surgi à travers les métros indiens.

Une rencontre étroite avec la royauté stylo plume indienne exige une randonnée en dehors de la zone de confort des centres commerciaux en peluche et des points de vente climatisés. Un de ces pèlerinages m’emmène dans la petite ville de Rajahmundry dans l’Andhra Pradesh. Errant dans les ruelles étroites et non-descript de la région de Fort Gate Street, je me retrouve en face d’une lecture de planche, "Pionniers de l’industrie du stylo en Inde depuis 1932. KV Ratnam - Fils, Ratnam Ball Pen Works, Mfrs: Swadeshi 'Ratnamson' stylos, 14 ct-Gold Nib. » Cet humble atelier est l’endroit où 'Swadeshi Ratnamson', le premier stylo plume de fait indien, est né.

Un cadre sur un mur contient une note datée du 16 juillet 1935. Le papier a jauni avec l’âge, la main est inégale. "Cher Ratnam, je dois vous remercier pour le stylo plume que vous m’avez envoyé ... J’en ai eu besoin et semble être un bon substitut à la plume étrangère, on voit dans le bazar. » Il est signé MK Gandhi, une approbation du Mahatma lui-même, écrit en réponse au don de Ratnam d’une de ses premières créations - une plume qui était symbolique de la lutte de l’Inde pour la liberté - par un Indien, pour un Indien et d’un Indien. Quatre-vingts ans plus tard, les deux établissements Ratnam (gérés par les deux fils du KV Ratnam) qui bordent l’étroite voie affichent fièrement des copies de cette lettre emblématique.

À la boutique Ratnam Ball Pen Works, un autre rituel commence — celui-ci, plus basique, biologique. Comme la gamme contemporaine de stylos Ratnam est disposé pour moi, je remarque le contraste frappant dans la présentation. Pas de lumières de fantaisie ou de fioritures, juste une pureté de la passion partagée comme il explique les caractéristiques saillantes. Les motifs d’ébène faits à la main se caractérisent par leur simplicité zen. L’attrait de ces stylos réside dans l’expérience de posséder un petit morceau de patrimoine. L’ébène, une forme de caoutchouc durci, a été l’un des premiers matériaux utilisés pour fabriquer des stylos-fontaines produits en série. Ces stylos sont remarquables pour leur aspect noir de carbone ou marbré. La simplicité de l’extérieur est parfaitement complétée par la précision de son fonctionnement.

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Dans une conversation téléphonique, Ramanamurthy (l’un des fils de Ratnam) a ceci à partager: "Mon père Kosuri Venkat Ratnam a rencontré Gandhiji en 1921. C’est Gandhiji qui lui a demandé de créer un produit qui pourrait être utilisé par les Indiens. Inspiré par cette demande, mon père a créé le stylo Swadashi Ratnamson comme sa contribution au mouvement Swadeshi du Mahatma Gandhi. »

Murthy raconte les personnages historiques qui ont depuis patronné des stylos à ébène faits à la main de Ratnam. "L’un des tout premiers stylos a été acheté par N Subba Rao Pantulu et S Kasturi Ranga Iyengar, les fondateurs / gestionnaires de ce qui est maintenant le groupe hindou. Notre liste de clients comprenait également les maharajas de Mysore, Jaipur et Vijayanagar. Jawaharlal Nehru a fait un voyage spécial à notre boutique pour acheter un Ratnamson lors de sa visite à Rajahmundry. Des dirigeants comme Rajendra Prasad, VV Giri et Indira Gandhi et le fondateur d’Indian Express Ramnath Goenka étaient aussi des loyalistes de Ratnamson, dit-il, le sourire aux lèvres. "Au niveau international, les propriétaires de Ratnam comprennent le président américain Eisenhower, les chanceliers allemands Arbhalnon et Thomson et le président russe Khrouchtchev. »

Avec les stylos de fontaine étant l’instrument d’écriture préféré pour les exigeants, Ratnam Pen Works se prélasse dans une attention renouvelée grâce à la source même qui était autrefois considéré comme le glas pour les stylos-fontaines- ordinateurs et l’Internet. Les forums en ligne dédiés aux stylos-fontaines ont fait connaître Ratnam Ball Pen Works. "Nous recevons la plupart de nos commandes en ligne, non seulement de collectionneurs indiens, mais aussi de La Nouvelle-Zélande, l’Australie, les États-Unis, le Japon et l’Allemagne. Chaque stylo est fabriqué à la main pour répondre aux spécifications demandées par l’acheteur, » dit Murthy.

Les stylos Ratnam les plus basiques sont au prix entre Rs 100 et Rs 5000. Ceux-ci sont fabriqués à la main en deux jours et livrés en une semaine. Ratnam fait également appel à ses racines de joaillier pour créer des stylos en argent sterling et en or 14K sur commande. Les stylos en argent sterling avec des pointes d’or prendre une quinzaine de jours pour faire et coûter entre Rs 2.500 et Rs 15.000. Un stylo en or pur prend un mois à produire et coûte plus de Rs 2 lakh.

L’héritage de Ratnam ne se limite pas au Swadeshi Ratnamson. Les pionniers sont également l’inspiration derrière Guider Pen Works, une autre institution Rajahmundry, situé à une courte distance. Fondé en 1946 par G Subbarao, sous la direction du KV Ratnam, Guider partage aussi l’héritage des aristocrates, des politiciens et de la royauté en tant que mécènes.

Stylos Deccan Grand Ebonite. Ils ont une demande mondiale, grâce à l’Internet.

A quelques centaines de kilomètres au sud, dans la capitale de l’État d’Hyderabad, je suis à cette autre Mecque des amateurs de stylos plume pour un autre tryst avec la divinité stylo plume - le Deccan Pen Store à Abids, un quartier commerçant historique. Mustafa, l’un des sept frères qui gèrent le groupe de magasins à plumes, partage l’histoire des stylos Deccan. "Mon père SS Siddiqui est allé à Calcutta dans les années 1920 et est devenu un agent pour deux fabricants de stylos européens - Conway Stewart de l’Angleterre et Duro Pens de France. L’Université Osmania venait d’être créée [en 1918] et réalisant la clientèle potentielle, mon père est arrivé à Hyderabad avec un sac de stylos européens. Au départ, il n’y avait pas de magasin. Il a vendu les stylos comme vendeur itinérant. Ce magasin a été créé en 1928, dit-il.

La boutique porte son patrimoine avec fierté. De vieilles publicités et photographies en noir et blanc parsèment les murs. Sa voix s’illumine en racontant une anecdote préférée. "En 1932, nous avons embauché notre premier vendeur anglophone. Il a dû être amené tout le chemin de Bombay que les habitants ne connaissaient l’hindi et l’ourdou, mais notre clientèle principale était britannique. Donc, il était nécessaire que nous ayons un vendeur anglophone, » ajoute-t-il en riant.

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Siddiqui a commencé à concevoir des stylos sous la marque Deccan à la fin des années 1950. Ces conceptions seraient envoyées en Europe pour la fabrication. "À ce jour, nous ne faisons que des stylos à plume. La vraie joie de l’écriture ne peut être vécue que lorsque vous écrivez avec un stylo plume, » Mustafa dit avec un soupçon de snobisme. Deccan a maintenant sa propre unité de fabrication et, comme Ratnam, il est également prospère sur une demande mondiale facilitée par des forums Internet.

Cependant, Deccan a une autre spécialisation qui en a fait un go-to nom parmi les collectionneurs de stylos à plumes - le service et la réparation de stylos vintage. "Il est apparu comme le côté le plus critique de notre entreprise, » Mustafa dit. Les outils et équipements de réparation et d’entretien des stylos que Siddiqui a ramenés de ses voyages en Europe dans les années 1930 sont devenus des atouts inestimables.

La boutique Abids qui abrite la section reçoit des stylos d’une valeur de lakhs de roupies pour les réparations et l’entretien de partout dans le monde. Je jette un coup d’œil dans la section d’entretien, je vois des artisans absorbés dans la restauration d’une plume du début du 20e siècle à sa gloire.

Au-delà du lustre des vitrines, dans cet atelier poussiéreux, le culte transcende la superficialité de la crainte et de l’admiration, de la finesse des ventes et des gimmicks superficiels. Les dieux ne sont pas inscrits sur ces stylos. Ici, les stylos eux-mêmes sont des dieux.

Aurora Diamante

Si vous voulez posséder un stylo d’une valeur d’un million et demi de dollars, il vaut mieux ressembler à elle. L’Aurora Diamante Fountain Pen est le seul stylo au monde à transporter plus de 30 carats de cierges certifiés De Beers sur un baril de platine, avec une plume d’or 18K plaquée rhodium. Cette maison italienne de design de luxe fusionne l’artisanat raffiné avec la technologie pour créer un seul stylo-plume Diamante chaque année.

Prix: USD 1,470,000

Montegrappa Mayan Calendrier Or

Lancé en 2012 pour commémorer la fin du calendrier maya, le stylo plume Mayan Calendar Gold de Montegrapa est dédié aux civilisations mexicaines. L’édition limitée (20 pièces seulement) solide stylo en or 18K est décoré avec des images gravées à la main des dieux mexicains et des glyphes, et des motifs empruntés à l’architecture maya. Le clip est conçu comme une épée sacrificielle utilisée par les anciens prêtres mayas.

Prix: USD 133,458

Caran d’Ache 1010 Diamonds Édition limitée

Le légendaire fabricant de stylos Caran d’Ache transforme l’instrument d’écriture en un bijou de haute qualité, avec son stylo plume 1010 Diamonds Limited Edition. Le '1010' est de 10 minutes après 10 sur un cadran, lorsque les mains sont en parfait équilibre. Le corps en or blanc est parsemé de 850 diamants (24,61 carats) dans un design inspiré par les montres avec dossier squelette.

Prix: USD 1,000,000