Maintenant, vous avez probablement entendu dire que j’ai décidé de choisir un combat avec le Réseau Fountain Pen (FPN) en les appelant pour leur soumission plutôt faible à la demande de Montblanc qu’ils censurent les postes sur le site, un acte qui s’avère être la pratique courante pour leurs administrateurs. Dans le post d’aujourd’hui, je continue dans cette belle tradition et choisir un combat avec Montblanc pour être assez stupide pour faire cette demande en premier lieu. Si vous êtes juste à la recherche des nouveaux stylos Montblanc sortent cette année, vous aurez envie de sauter à la fin du poste.

Maintenant, je ne vais pas passer en revue tous les détails de ce qui s’est passé le mois dernier - tout est disponible dans le post précédent si vous n’êtes pas déjà à la vitesse - mais je ne veux couvrir quelques choses à l’avant. Tout d’abord, il ya beaucoup de haines Montblanc en ligne, mais je ne suis pas l’un d’eux. En fait, je les ai souvent défendus des haineux, dans ce qui pourrait être décrit de façon charitable comme une bataille ingagnable. Mais je ne suis pas aveugle à leurs défauts donc je suis prêt à les appeler quand ils font quelque chose de phénoménal stupide. C’est ce que le poste d’aujourd’hui est tout au sujet.

J’ai pu parler avec l’un de leurs flacks PR senior avant de mettre ce poste ensemble, mais ils ne semblent pas que intéressé à expliquer ou défendre leurs actions, ou même s’engager sur la question. Le flack a passé plus de nos e-mails discuter de leurs arrangements de voyage que de parler de censure ou FPN. Ils ont eu l’occasion de répondre, mais ont choisi de ne pas le prendre.

Responsabilité

Il semble assez clair que l’information s’est échappée dans la nature et Montblanc aurait souhaité qu’il n’avait pas, et a essayé de presser le dentifrice dans le tube. Ce qui est moins clair, c’est qui est responsable de cette évasion de l’information et du devoir que les autres ont pour aider Montblanc à séquestrer cette information. D’après les premiers messages sur FPN (qui ont tous été censurés), il était clair que les commentateurs avaient reçu l’information des détaillants Montblanc une fois qu’ils ont reçu des catalogues et des détails de produits de l’AC Montblanc.

En ce qui concerne Montblanc, ils considèrent probablement la faute en l’espèce comme étant celle du détaillant, qui partageait des renseignements qui n’auraient pas dû être divulgués, ou avec l’acheteur qui a obtenu un accès privilégié et qui aurait dû respecter les ententes. D’après ce que j’ai compris, les détaillants sont tenus de signer des ententes de non-divulgation (NDA) dans lesquelles ils promettent de ne pas révéler d’information sur les produits avant les annonces officielles. Je comprends aussi que les détaillants qui partagent l’information à l’avance demandent généralement aux clients de les garder sous leur chapeau. Alors peut-être qu’il est compréhensible que c’est là qu’ils considèrent le problème comme mentir, et la censure de la discussion sur le forum est beaucoup plus facile que d’aller après vos clients.

Stylo Montblanc Pas Cher,Un des détails intéressants dans la suite immédiate a été un détaillant, actif sur le forum avant que les censeurs ont obtenu une séance d’entraînement, a déclaré plus tard qu’il n’y avait pas de conséquences pour son entreprise. Au début, j’ai poussé un soupir de soulagement — ils ont une bonne réputation et je détesterais que leur entreprise soit affectée — mais ce détail m’a donné suite. Si vous dirigez une marque et que vos propres détaillants fuient des informations et qu’elle s’échappe vers Internet, pourquoi ne pas prendre des mesures pour empêcher que cela se produise? J’ai contacté quelques autres détaillants et ils ont confirmé qu’aucune mesure n’était prise contre eux non plus.

La vérité est que Montblanc a placé leurs vendeurs, en particulier leurs boutiques, dans une position où ils doivent essentiellement enfreindre les règles établies par Montblanc. Si vous gérez la seule boutique de la ville, vous avez un monopole géographique et tous les acheteurs locaux viendront nécessairement à votre magasin. Mais une fois qu’il y a des boutiques concurrentes, les choses deviennent plus compliquées. Soudain, vous vendez exactement le même produit au même prix que quelqu’un dans la même ville. À Sydney, il y a deux magasins sur les blocs adjacents. En tant que gérant d’une boutique, comment êtes-vous compétitif dans ce genre d’environnement?

Pour la plupart des détaillants de stylos, ils sont en concurrence par le biais du service à la clientèle. Cela ne signifie pas nécessairement qu’un détaillant offre un service supérieur aux acheteurs, mais que différents détaillants offrent des services différents ou différents types de service à la clientèle. Certains vendeurs trouveront des choses qu’ils ont en commun avec vous et deviendront amis. D’autres seront diligents, dignes de confiance et extrêmement fiables. Le problème, c’est que Montblanc a son propre programme de formation — un peu pompeusement intitulé l’Académie Montblanc — où son personnel est essentiellement formé pour agir de la même façon, de sorte que les clients ont la même expérience, peu importe qui les sert.

Cela laisse les gérants de boutique sans réel avantage les uns sur les autres, mais ils sont encore incités à vendre plus - en d’autres termes, de rivaliser avec le magasin qui pourrait être à seulement un pâté de maisons. La seule vraie façon qu’ils peuvent le faire est d’offrir aux clients quelque chose qu’ils ne peuvent pas obtenir ailleurs: un accès privilégié à l’information sur les produits à venir. Prendre un risque et briser leur NDA est la seule façon pour une boutique de rivaliser efficacement avec d’autres magasins et d’obtenir les bonus que Montblanc leur offre.

Étant donné que Montblanc eux-mêmes sont ceux qui ont établi cette structure — qui décident d’ouvrir autant de magasins, de fixer les incitatifs et d’insister sur les NDA — le fait que des fuites se produisent est essentiellement de leur faute. Le fait qu’aucune boutique ou détaillant ne soit puni me fait penser que Montblanc en est bien conscient, que c’est peut-être même le but de toute la structure. Ce qui démontre vraiment à quel point il est hypocrite pour eux de se plaindre de fuites d’informations quand il s’agit d’une caractéristique essentielle de leur modèle d’affaires.

Certains des messages qui ont finalement été censurés par fpN ont soutenu que les actions de Montblanc pourraient être défendues parce qu’elles ont le droit de garder leurs produits secrets jusqu’à ce qu’ils soient prêts à être libérés. Je pense que ce qui précède montre que de tels arguments sont intenables, puisque Montblanc eux-mêmes sont ceux qui fuient l’information et délibérément. Le problème pour la marque était que l’information n’a pas seulement fuite à certains clients, mais finalement divulgué en ligne - et s’ils n’ont pas vu cela venir, vous avez vraiment à s’interroger sur la brillance supposée de leur équipe de marketing.

LE PROBLÈME DE LA CENSURE

Mis à part le modèle d’affaires intrinsèquement défectueux et l’hypocrisie pure de leurs actions, il vaut la peine de penser à certains problèmes fondamentaux avec la censure, à la fois du point de vue des acheteurs (potentiels) et de leur entreprise.

Tout d’abord, nous allons penser aux acheteurs et pourquoi la censure est un problème. En supposant que la loi soit couronnée de succès, qu’est-ce qu’elle permet réellement d’atteindre? Il pourrait protéger la stratégie de marketing interne de Montblanc, mais, du point de vue des acheteurs, il limite simplement leur capacité à planifier leurs achats futurs. Il n’y a pas d’avantage pour les acheteurs et, du moins à mon avis, peu d’avantage pour Montblanc. Mais il est clair que la marque est prête à agir dans son propre intérêt, même au détriment de leurs acheteurs.

C’est un signal assez dommageable pour une marque à envoyer à leurs acheteurs. Il signale que la marque est égoïste, qu’ils se mettent en premier, et conduit à juste titre les acheteurs à se demander si leur confiance dans la marque est déplacée. Des marques comme Montblanc dépensent des millions de dollars pour gagner la confiance, et elles le font parce que c’est vital. Si vous demandez à quelqu’un de dépenser un millier de dollars ou plus sur un stylo, une partie du terrain est que le produit durera toute une vie (ou même plus). Une marque pourrait indiquer des produits qu’ils ont fabriqués il ya cinquante ans comme preuve de leur qualité, mais il n’y a aucun moyen pour un acheteur de savoir s’ils ont commencé à couper les coins récemment, en cours d’exécution vers le bas de la qualité à l’oie jusqu’à profits. Ils ont besoin de prendre les revendications d’une marque sur la qualité à la valeur nominale - ce qui signifie qu’ils doivent être en mesure de faire confiance à la marque. Sans cette confiance, les acheteurs ne seront pas prêts à payer un prix plus élevé pour la longévité et ils graviteront vers d’autres marques, ceux qu’ils savent qu’ils peuvent faire confiance.

Il y a aussi des problèmes de censure du point de vue interne de Montblanc. Tout d’abord, beaucoup de leurs clients font, dirons-nous, un groupe un peu âgé qui ont des souvenirs d’événements et d’expériences qui sont évoqués par l’association des Allemands et la censure. Et bien que je ne sois pas un expert en marketing, je suis assez certain quand vous avez une entreprise qui se projette comme élégante, luxueuse et professionnelle, vous ne voulez vraiment pas évoquer ce genre d’association dans l’esprit des gens.

Sur une note plus sérieuse, le modèle d’affaires des marques de luxe n’est pas particulièrement bien compris par le grand public. La plupart des gens voient des marques de luxe et pensent qu’ils réussissent en facturant des prix très élevés pour les produits qui sont de qualité décente, mais pas spectaculaire. Ils voient ces entreprises comme réussissant seulement en raison des associations, de l’image ou de la réputation — qu’un sac à main ne vaut que des dizaines de milliers de dollars parce qu’ils ont en quelque sorte trompé les gens en leur faisant croire que ces produits valent autant d’argent.

En réalité, les marques de luxe réussissent lorsqu’elles sont en mesure d’identifier un groupe ou un type de client spécifique et de développer des produits qui plaisent directement à ces personnes : des produits conçus comme les choses à regarder, d’une qualité qu’ils attendent, et offerts à un prix qu’ils sont à l’aise de payer. Ces produits ne sont pas nécessairement la meilleure qualité ou le plus satisfaisant pour tout le monde, au lieu de cela ils sont conçus pour faire appel à des niches spécifiques. Certes, il ya des acheteurs ambitieux ainsi, les gens qui associent la marque avec le succès ou croient qu’il leur vaudra le statut, mais ce ne sont pas les clients de base.

Plus que tout autre, les marques de luxe dépendent d’avoir une très bonne relation avec leur clientèle de base. La marque a besoin de cette relation pour connaître les désirs et les préférences de leurs acheteurs et comment ces acheteurs sont satisfaits avec les produits. Si cette relation se brise, l’activité principale en souffre — et si l’activité principale en souffre, elle peut faire tomber toute une entreprise avec elle. Je ne dis pas que cet acte de censure va faire tomber Montblanc, pas du tout, mais je dis que la censure de vos utilisateurs ne fait rien pour susciter la confiance et la communication ouverte qui est nécessaire pour construire ces relations.

Vous avez peut-être vu un post que j’ai écrit sur Montblanc l’année dernière, où j’ai soutenu que leur base de clients de base est littéralement en train de mourir et qu’ils ont lutté pendant des années en essayant de les remplacer. J’ai soutenu que le passage aux montres était une tentative de trouver une nouvelle base dans un nouveau marché, et que des produits comme le Montblanc M étaient une tentative de trouver une nouvelle base sur le marché des stylos. Je vais laisser de côté les trucs du marché horloger que c’est bien au-delà de mon domaine d’expertise, mais je suppose que le M a été destiné à de jeunes acheteurs professionnels, peut-être des gens dans leur fin de la vingtaine et la trentaine qui connaissent un certain succès dans leurs domaines et ont un revenu où ils peuvent se livrer à l’achat occasionnel de luxe. Maintenant, vous devez vous demander: combien de ces types d’acheteurs répondraient positivement à une marque qui censure ses acheteurs? De nombreux membres de ce groupe auraient utilisé Internet au lycée et ont été parmi les premiers utilisateurs de Facebook : ils ont grandi à une époque de plus en plus numérique et ont apporté avec eux des valeurs d’authenticité et de transparence. Combien sera-t-il difficile pour Montblanc d’établir une relation avec ce groupe s’ils continuent à fonctionner d’une manière qui contredit certaines valeurs fondamentales du groupe?

J’espère que vous pouvez voir pourquoi je pense que c’est une telle approche asinine à faire des affaires. Ce n’est pas seulement parce que c’est tellement hypocrite, mais parce qu’il travaille activement contre ce que la marque essaie d’accomplir dans d’autres domaines. À moins que la main droite de Montblanc ne puisse comprendre ce que fait la main gauche, alors ils iront inévitablement de la même façon qu’Omas.

Adaptation

Donc, aussi désagréable que tout cet épisode a été, nous avons appris quelques choses. Nous avons découvert que FPN a toute la conviction et l’épine dorsale d’une méduse. Nous avons découvert que Montblanc a un modèle d’affaires défectueux, qui leur donnera de plus en plus de problèmes que leurs acheteurs partagent des informations en ligne, et qu’ils ont un penchant pour la censure qui fonctionne contre leurs tentatives de gagner sur un nouveau groupe de clients. Et nous avons appris qu’ils n’ont toujours pas compris l’Internet.

Je les ai déjà appelés pour ça. Leur campagne de Noel 2014 avait un concept parfait avec une exécution sourde tout à fait ton: une histoire de Noel édifiante qui a été magnifiquement illustré avec des découpes en carton en papier, qui a été ruiné par celui qui pensait qu’une vidéo de cinq minutes a été mieux publié en petits morceaux sur un mois entier. Leur campagne de Noel 2015 n’était pas beaucoup mieux et la décision de présenter de nouveaux produits horlogaux sur Snapchat m’a fait me demander s’ils savaient quelque chose du tout sur leurs clients (indice: 14 ans filles utilisent Snapchat, pas les gens qui laissent tomber 20.000 $ sur une montre).

Bien sûr, ils ne sont pas les seuls dans leur ignorance de l’Internet et les médias sociaux: beaucoup de marques de stylo ont une sorte de présence en ligne (qu’il s’agisse d’un site Web, blog, Facebook, Instagram, Twitter, Périscope, etc) mais il n’y a vraiment pas beaucoup de marques qui profitent activement des possibilités que les médias sociaux offrent - possibilités de se connecter avec leurs clients, d’apprendre d’eux , et devenir meilleur dans ce qu’ils font. Je pense que nous pouvons tous convenir que des entreprises comme Goulet Pens et Twsbi ouvrent la voie en matière de médias sociaux, et il est révélateur qu’elles ne considèrent aucun canal comme une voie à sens unique. Ils s’engagent activement avec leurs utilisateurs, non seulement la promotion de leurs produits, mais effectivement construire des relations.

À l’heure actuelle, je pense que la plupart des marques ne se sentent pas comme il est important pour eux d’avoir une forte présence en ligne - l’établissement et le maintien d’une présence sur les médias sociaux nécessite beaucoup de ressources et il ne vaut pas la peine d’investir ces ressources sans une sorte de retour. Et tant qu’une grande partie de leur entreprise est encore menée par des canaux traditionnels, des magasins de briques et de mortier, alors ils ne voient pas beaucoup de retour. Mais il semble certainement évident que les ventes migrent en ligne (même si ces détaillants exploitent encore des magasins B-M) et les marques devront éventuellement avoir une certaine présence.

Retarder peut sembler un moyen d’éviter d’avoir à faire un investissement coûteux jusqu’à ce qu’il soit vraiment nécessaire (ce qui semble parfois comme la principale façon dont les marques fonctionnent), mais cela signifie aussi retarder la courbe d’apprentissage. Les médias sociaux ne sont pas quelque chose où vous pouvez simplement embaucher un personnel ou un couple de gourous et avoir une opération efficace en quelques semaines. Vous avez besoin de temps pour construire un public et apprendre à les connaître, leurs attentes et leurs préférences. Vous devez également faire des erreurs et apprendre d’eux. Retarder l’investissement, c’est retarder la courbe d’apprentissage. Tout gestionnaire envisageant un investissement dans ce doit se demander: est-ce que je préfère faire des erreurs en apprenant les ficelles quand 20% de mon entreprise est en ligne, ou devrais-je attendre jusqu’à ce que c’est 60% de mon entreprise?

Contrairement à beaucoup de petites marques, Montblanc a les ressources pour développer une opération efficace des médias sociaux et, peut-être plus important encore, ils ont aussi un besoin de plus en plus important pour atteindre ces acheteurs. Non seulement ont-ils besoin de commencer à réfléchir sérieusement à la façon dont ils peuvent être efficaces dans un monde en ligne, ils ont besoin de comprendre lequel de leurs comportements actuels aliéner ces acheteurs et sont inefficaces au mieux et tout à fait stupide au pire.

Conclusion

Alors voilà: ma lecture complète sur pourquoi je pense que la censure était une chose assez stupide pour Montblanc d’avoir demandé et une chose encore plus stupide pour FPN - qui se dit encore le "numéro un et vraiment indépendant" (sic) SITE FP - d’avoir promulgué. Ma meilleure supposition est que ce n’était pas vraiment une action délibérée par Montblanc, mais plus probablement les actions d’un directeur du marketing qui a vu son plan de marketing miné par des fuites et a essayé de le contenir, sans penser aux implications plus larges. Ce qui le rend presque compréhensible, bien qu’il continue d’être un acte stupide abrutissant.

Enfin, vous avez peut-être remarqué que je ne suis pas tout à fait aussi fougueux dans ce post que la première partie. Bien qu’il s’agisse d’un sujet important, il est également assez épuisant: la plupart de mes messages attirent peut-être 10-20 réponses (commentaires ou e-mails) tandis que celui-ci avait plus de 100 commentaires sur reddit seul. Il y avait plus dans les commentaires, e-mails, tweets, et autres, et j’ai été surpris de voir combien de temps et d’énergie il faut juste pour suivre les discussions. Et aujourd’hui encore, Brian Goulet a discuté de questions-réponses et il sera également abordé dans le nouvel ep de Dowdy et le docteur. Mon espoir était de lancer une discussion sur le bien et le mal, la transparence et la censure, et je pense certainement que la communauté est allée au-delà de cela, en discutant si loin que je ne pouvais même pas suivre tout ce qui est dit. Mission accomplie !

Mais avant de signer, il ya une dernière chose ...

PRODUITS À VENIR

Voici un tas de produits que Montblanc lancera au cours de cette année. Une grande partie de l’information provenait de FPN et certains d’entre elles provenaient de gens qui m’ont contacté après le premier post sur cette question. Les produits confirmés sont ceux où certaines images ou matériel promotionnels se sont échappés dans la nature ou j’ai eu la corroboration de sources officielles.

J’ai dit à MB lundi que j’avais l’intention de publier leurs informations sur les produits à venir. De façon inattendue, ils n’ont soulevé aucune objection. Wim et les gars de FPN doivent être ravis qu’ils copped un seau de la critique et le mépris pour quelque chose qui MB ne pouvait même pas être dérangé d’aborder ailleurs.

Confirmé

Montblanc Rouge et Noir (110e anniversaire). Un long stylo mince de style Simplo avec un filet de piston et un clip de serpent disponible en résine noire, résine de corail, caoutchouc dur noir et titane. La version corail ressemble à l’enfant de l’amour des stylos Hemingway et Christie, avec les couleurs du premier et le clip de ce dernier. Les modèles de résine sont assez raisonnables (selon les normes Montblanc) et viennent en moins de 1000 $. Le caoutchouc est agréable mais son 2-3x plus cher. La version en titane est de 30 000 $, ce qui signifie qu’il est peu probable qu’il soit acheté par quelqu’un qui passe beaucoup de temps sur FPN (sauf s’ils exécutent le site). Lancement d’avril.

Édition des écrivains 2016: William Shakespeare. Baril de guilloche blanc, bonnet en bois octogonal, un groupe épais représentant des scènes des pièces de théâtre, un clip mettant en vedette la boucle d’oreille que Will soi-disant porté, et la plume a une scène de Roméo et Juliette. Le modèle d’édition spéciale a la couleur et le style d’une maison Tudor, qui n’est pas exactement ce que je cherche dans une maison, et encore moins un stylo. L’édition limitée a un canon rouge et bouton de piston bleu (cône), ressemblant plus au Globe Theatre, mais est aussi assez voyant et orné. Les deux ont la seule version connue de la signature de Shakespeare, qui ressemble beaucoup à un griffonnage crayon d’un enfant de sept ans sur un mur de cuisine. SE $935, LE $3860. Lancement en août.
Sterling Silver Meisterstuck. C’est une taille 146 et un remplissage de piston, mais le bouchon et le canon est martelé argent. On dirait que le corps de la Se Tolstoï et la chose est probablement sacrément lourd. Ils ont décidé de l’appeler 'Martele', qui est apparemment le Français mot pour martelé. Je trouve que un peu poncey, mais je suppose que juste appeler le stylo «martelé Meisterstuck» n’aurait pas été terriblement attrayant. Pas de date de sortie ou de prix, mais je suppose qu’il ne sera pas bon marché. On pourrait dire que l’achat d’un signifiera que votre portefeuille obtiendrez martele-d.

Ultra Meisterstuck noir. Vos stylos habituels 146 (Legrand) et 144 (Classique), mais avec une finition mate, garniture de ruthénium et nib plaqué ruthénium — même le bouton de piston est un métal foncé (probablement plaqué ruthénium). Je pense que quelqu’un a dit que c’était comme Montblanc sautaient sur le train des stylos furtifs et il est difficile de ne pas être d’accord. Personnellement, je préfère quand MB faire leur propre chose plutôt que de suivre les tendances définies par d’autres marques. Je ne sais pas quand celui-ci est lancé, mais les pré-commandes sont prises si probablement bientôt.
Acier Montblanc M. Pas beaucoup d’informations à ce sujet, mais je suppose que le nom le donne. Ce serait bien si celui-ci avait un meilleur système de remplissage que celui de l’année dernière M - cartouches internationales courtes seulement? Sortez d’ici. Pas de date de sortie, mais je suppose qu’il sera environ un an après la M a été libéré, le mettre autour d’août / Septembre.
Céramique Starwalker. Je ne sais pas quand cela sera libéré, mais il est noir, c’est du métal, et c’est cartouche seulement. Mais il dispose d’un «modèle dynamique! ' afin, vous savez, économiser votre argent et acheter autre chose.

Encres: Jazz Blue (octobre), Velvet Red, Lucky Orange (décembre). Une quatrième couleur a été partagée sur FPN mais je n’ai pas été en mesure de l’attraper avant que le poste a été censuré.

Non confirmées

2016 Patronne des arts : Peggy Guggenheim. En dehors d’être un «patron de l’art», je ne suis pas vraiment sûr de qui est Guggenheim ou pourquoi ils ont même une série de stylos célébrant les bailleurs de fonds de l’art que l’art ou les artistes eux-mêmes. Pas de détails, date de sortie, ou le prix, mais vous pouvez parier qu’il va suivre le style PoA standard et être à la fois voyant et cher.

Il y avait quelques messages au sujet d’un stylo Miles Davis qui contenait quelques détails spécifiques sur la conception et semblait tout à fait crédible. Je ne sais pas si ce serait le stylo 2016 Great Characters (due en Novembre / Décembre) ou un stylo De don (après Brahms, Strauss, etc)

Un autre message a suggéré qu’un stylo Wassily Kandinsky serait disponible cette année. Cela semblerait aussi être un concurrent pour les Grands Personnages 2016, mais il n’y avait pas beaucoup de détails. J’aime un peu les premiers travaux de Kandinsky, donc je suis sûr que MB finira par choisir un morceau horrible de son travail ultérieur comme thème pour celui-ci.